SAKI, pseudonyme de Hector Hugh Munro

Munro, Hector Hugh, dit Saki, né le 18 décembre 1870 à Akyab, en Birmanie, mort au combat le 13 novembre 1916 à Beaumont-Hamel, dans la Somme en France, est un auteur britannique.

Perdant sa mère (Mary Frances Mercer) à l’âge de deux ans, il est envoyé par son père (Charles-Auguste Munro), colonel de l’armée des Indes, au Royaume-Uni pour qu’il soit élevé par sa grand-mère et deux tantes. Vieilles filles autoritaires et puritaines, il vit avec son frère aîné et sa soeur, une enfance morose et ennuyeuse.
Un critique britannique, Tom Sharpe, affirme qu’il était ainsi d’usage de confier les enfants nés dans les colonies à la férocité des tantes, dans la mère patrie. Rudyard Kipling et P.G. Wodehouse en ont également fait l’expérience.

À la fin de ses études secondaires, il retourne en Birmanie et s’engage dans la police militaire. Mais la malaria l’oblige à rentrer au Royaume-Uni où il commence une carrière de journaliste. En tant que correspondant pour le Morning Post, il se rend dans les Balkans, en Pologne, en Russie et à Paris de 1906 à 1908. Dans le même temps, Munro rédige deux romans, une étude sur l’Empire russe, et 135 nouvelles pour la plupart non fantastiques. Sa carrière littéraire, sous le pseudonyme de Saki en référence à un personnage du poète persan Omar Khayyam, commence en 1900.
C’est avec la nouvelle Sredni Vashtar que Saki gagne sa renommée dans le fantastique. Ce récit illustre le thème de prédilection de l’auteur à caractère autobiographique : l’enfance.

Ses écrits sont marqués par un humour noir grinçant, que l’on retrouve dans la nouvelle Gabriel-Ernest parmi les 13 Histoires de loups-garous.
Parmi sa production littéraire relevant de l’imaginaire, il convient également de citer Tobermory, La Paix de Mowsle Barton, Musique sur la colline, L’Apprenti sorcier, L’Âme de Laploshka et Laura.
Au début de la Première Guerre mondiale, déjà âgé de 44 ans, Saki fait partie des millions d’engagés volontaires de l’Empire britannique. Il est envoyé combattre sur le front occidental en France. Il meurt en novembre 1916 en toute fin de la Bataille de la Somme, à Beaumont-Hamel, à quelques kilomètres de Thiepval où a été édifié le plus important mémorial britannique existant.

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Nouvelle de Saki en français
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Texte original de la nouvelle
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